Jueves, 14 de abril de 2011

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Fallo en internet podr?a causar su colapso

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?? A veces pensamos que lo sabemos todo y que nada se nos escapa: me refiero a los humanos, naturalmente; sin se?alar a nadie concreto. Pero la realidad es muy otra. Somos d?biles, vulnerables, reincidentes en el error hasta la exasperaci?n. Por eso se nos van tantos detalles, que, de tenerlos en cuenta, podr?an mejorar nuestra torpeza.

Cuando creemos tener todo controlado sale otra pata de banco que nos pone en la tesitura de tener que decidir, puesto que el vivir cotidiano est? hecho de perque?as y grandes decisiones.

Uno de los campos en los que el orgullo humano es mas patente es en la inform?tica, y mas concretamente en internet: la red de redes deviene uno de los bancos de pruebas mas irritantes que existen. Cuando estamos convencidos de que dominamos algo, siempre surge un problema que viene a dar al traste con nuestro supuesto conocimiento de la materia, y los fracasos estan a la orden del d?a. Si a nivel individual sucede as?, imaginemos por un instante como es a nivel corporativo, donde cualquier peque?o fallo supone miles o millones de Euros o D?lares tirados a? la basura. Pues as? es: internet, se?ores, no es invlunerable y un fallo en la red podr?a suponer su colapso total. Estas cosas que los simples usuarios ni siquiera olemos, se dan a menudo y traen de cabeza a los especialistas mas relevantes. Lean si no el siguiente art?culo de la AP de Nueva York.

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NUEVA YORK (AP) - En 1998 un ciberpirata dijo ante el Congreso de Estados Unidos que pod?a derrumbar la internet en 30 minutos aprovechando una debilidad en la red que causa desconexiones al desviar informaci?n./>

En 2003 el gobierno del presidente George W. Bush concluy? que encontrar una soluci?n a este problema era una de las "prioridades vitales" de Estados Unidos, pero al pasar de los a?os, muy poco ha cambiado.

Esta falla todav?a causa estragos cada a?o. Aunque la mayor?a de los casos son sin malicia y se resuelven r?pidamente, el problema puede ser explotado por alg?n hacker para espiar informaci?n o para boicotear p?ginas de internet. Mientras tanto, nuestra dependencia a la red sigue en aumento y la pr?xima desconexi?n podr?a afectar empresas, al gobierno o a cualquiera que necesita internet para funcionar normalmente.

Las desconexiones son causadas por la forma, algo al azar, en la que el tr?fico pasa entre las compa??as que transmiten la informaci?n del internet. Este tipo de desconexiones tambi?n son llamadas "hijackings" (secuestros en ingl?s), aunque la mayor?a no son causadas por criminales ni buscan la destrucci?n. En realidad son un problema derivado de la apertura del internet.

"Es horrible cuando miras un poco m?s all? de la fachada", dijo Earl Zmijewski, gerente general en Renesys Corp., que da seguimiento al desempe?o de las rutas de informaci?n del internet. "Me sorprende que cada d?a cuando llego al trabajo siga funcionando".

Cuando se env?a un correo electr?nico, se ve una p?gina de internet o se realiza cualquier otra actividad en l?nea, la informaci?n que las personas leen y transmiten pasa de un proveedor a otro, a veces en una cadena muy larga. Por ejemplo, si alguien se conecta a Facebook, su informaci?n podr?a pasar de su proveedor de internet a una compa??a como Level 3 Communications Inc., que opera una red internacional de l?neas de fibra ?ptica que transmiten informaci?n en largas distancias. A su vez la empresa podr?a pasar esta informaci?n a un proveedor que est? conectado directamente a los servidores de Facebook.

El meollo del asunto es que cada proveedor define como enviar la informaci?n bas?ndose s?lo en lo que los otros proveedores implicados en esta cadena dicen y no en una perspectiva general. Es como si un chofer tuviera que llegar de Filadelfia a Pittsburgh sin un mapa y circulara guiado s?lo por las se?ales de tr?fico que encontrara por el camino. Esto puede funcionar, pero ?qu? pasa si las se?ales no fueron colocadas por una autoridad? o ?si una se?al indica la direcci?n incorrecta? Seguramente se pierde.

Esto es esencialmente lo que ocurre cuando una ruta de internet es interrumpida. El sistema no tiene medios seguros y autom?ticos para verificar que la informaci?n de las rutas es correcta y los datos pueden ser dirigidos a alg?n proveedor que no los espera. Generalmente estos proveedores no saben qu? hacer con la informaci?n inesperada y la desechan por lo que todo cae en un "hoyo negro".

Un ejemplo de estas desconexiones ocurri? en 2008 cuando Pakistan Telecom intent? cumplir una orden del gobierno para evitar el acceso a YouTube desde Pakist?n y envi? intencionalmente las solicitudes de videos de los usuarios paquistan?es a hoyos negros. Sin embargo, la compa??a tambi?n envi? un mensaje accidental al proveedor internacional de YouTube que dec?a algo como: "Soy la mejor ruta para YouTube. Env?ame todo el tr?fico de YouTube". El proveedor de la conexi?n acept? el mensaje de enrutamiento y lo pas? a otros proveedores en el mundo que comenzaron a enviar todas las solicitudes de videos de YouTube a Pakistan Telecom. En poco tiempo incluso los usuarios en Estados Unidos no pod?an ver sus videos y esta desconexi?n dur? varias horas.

"El 'hijacking' es muy parecido al robo de identidad. Alguien en el mundo afirma que eres t?", dijo Todd Underwood, que trabaj? para Renesys durante el corto causado por Pakistan Telecom.

Pero a diferencia de los gusanos de internet que se descubren y arreglan f?cilmente, el sistema de enrutamiento ha permanecido sin cambios por m?s de una d?cada y aunque hay progreso, no existe un inter?s entre todos los especialistas para lograr un remedio permanente. Los proveedores consideran esta debilidad del sistema como el precio que hay que pagar por la estructura abierta y flexible del internet.

Peiter Zatko, integrante del grupo de especialistas llamado L0pht, fue el ciberpirata que declar? ante el Congreso de Estados Unidos en 1998 que pod?a usar la vulnerabilidad del sistema para desactivar la internet en media hora. Zatko, quien trabaja ahora para la Agencia de Proyectos Avanzados de Investigaci?n del Pent?gono, ha dicho en los ?ltimos a?os que la falla sigue latente, pero la diferencia es que ahora se llevar?a varias horas en vez de 30 minutos, en parte por el mayor n?mero de proveedores de internet que deber?an ser boicoteados.

"Es el problema de todos porque afecta la estabilidad de internet, pero al mismo tiempo no es el problema de nadie porque a nadie le pertenece" dijo Doug Maughan, que trata el asunto en el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos.

Para otros el control podr?a limitar las nuevas invenciones que han caracterizado a la red.

"Temo que la innovaci?n en internet se reducir?a si se necesita una autoridad central como intermediaria", dijo Pieter Poll director de tecnolog?a en Qwest Communications International Inc. "Y creo que pocos en el ramo est?n interesados en esto".

Mientras tanto, los administradores de las redes enfrentan a los hackers y las desconexiones en los sitios con medios un poco anticuados. Simplemente toman el tel?fono y les llaman a sus colegas cerca del lugar donde ocurri? el "hijacking" para que cambien manualmente la informaci?n de enrutamiento, seg?n Tom Daly, director t?cnico de Dynamic Network Services Inc.

"Hacemos algunas llamadas telef?nicas y rezamos", dijo. "M?s o menos eso es todo".

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Tags: fallo, internet, colapso, posibilidad

Publicado por wizfun @ 11:00  | MEDIOS
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